Bat Future Uncertain as Numbers Decline

Benefits of Bats

Bats in Austin TX

Bat Watching at Congress St Bridge–Austin TX

Bats are encouraged to reside in many places because they eat insects and pollinate plants.  Austin, Texas, for instance, is proud of its large bat population, and refers to itself as Bat City.  I am anxious to see more bats near my home because they eat mosquitoes, my personal nemesis.  Little Brown Bats can eat 1,000 mosquitoes per hour.

GBH proividing scale for my bat house.A bat house built in my back yard in 2004 remained vacant until 2011.  The house has room for 600 bats, but only 11 moved in.  The number did not increase in 2012—still waiting to see what happens in 2013.  The house is near three large stock ponds.  Dragonflies, hummingbirds, flycatchers, and swallows find plenty of insects to eat during the day, so it seems reasonable to expect the house will eventually be home to more than 11 bats.

Human Impacts

The only entities that gain from bat extinction are insecticide producers.

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western yellow bat

W. Yellow Bat (Michael T Dixon, Angelo St U)

Many human activities harm bats.  One of the most damaging is the application of pesticides.  Pesticides eliminate and poison the bugs that bats eat.  The short generation time of arthropods enables natural selection to produce pesticide resistant species in only a few years (see Carson 1962).  As resistance builds, farmers intensify pesticide applications, and pesticide manufacturers create new and stronger poisons.  This is an escalating war that increases the cost of food and decreases its quality.  Unintended victims of the war are the bats.  Bats have longer generation times than arthropods and cannot develop resistance to pesticides fast enough to avoid harm.

A fungal disease, white-nose syndrome, discovered in 2006, has spread across the northeastern United States.  The disease has caused 100 percent bat mortality in some sites.  People can transport the fungus on clothing and equipment, and probably brought the fungus from its natural range in Europe.  Bats and humans spread the disease as they move from cave to cave.  During the first months of 2013, researchers discovered the fungus had spread to Mammoth Cave National Park which receives almost half a million visitors each year, and to Fern Cave, the home of the largest colony of endangered gray bats.

“Despite efforts to contain it, white nose syndrome continues to spread.  Within the last two years, the disease has been confirmed in several central states, including Alabama, Indiana, Kentucky, Tennessee, and Missouri” (USGS, 2013http://on.doi.gov/10WovLX).  Whitenosesyndrome.org provides a map showing the spread of the disease.

Bat Conservation

By far the largest challenge to bat conservation is our lack of knowledge about most species.  For many species, even the most basic natural history data is lacking” (Arizona Game and Fish Department, 2013, Bat Conservation and Management.  Online:  http://bit.ly/ZPo70t).

Conservation begins with observation.  For nighttime observers and spelunkers, the bat species checklist below can serve as a notebook to record sightings of bats.  For more on checklists, read Saving Wildlife:  Species Checklists.

Bat Numbers

(Numbers are from AZGFD, Bat Conservation International, and the IUCN Red List.)

  • World:  1200+
  • United States:  45
  •  Arizona:  33
  •  Arizona bat species of concern:  31 (94%)

Bat References

Arizona Bat Conservation Status

  • E = Species listed as endangered in all or part of its range according to the U. S. Endangered Species Act (ESA).
  • S = Includes species on the IUCN Red List, species recognized as candidates for listing as threatened or endangered according to ESA, and species of concern to the Arizona Game and Fish Department, U. S. Bureau of Land Management, U. S. Forest Service, Navajo Tribe, and Mexican government (includes Arizona species that are endangered, threatened, or of concern in Mexico).

Arizona Bat Checklist

(Compiled from information from the ICUN Red List and the AZGFD website)

S….Antrozous pallidus  /  Pallid Bat

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S….Choeronycteris mexicana  /  Mexican Long-tongued Bat

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S….Corynorhinus townsendii  /  Townsend’s Big-eared Bat

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S….Corynorhinus townsendii pallescens  /  Pale Townsend’s Big-eared Bat

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……Enchisthenes hartii  /  Velvety Fruit-eating Bat

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S….Eptesicus fuscus  /  Big Brown Bat

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S….Euderma maculatum  /  Spotted Bat

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S….Eumops perotis  /  Western Bonneted Bat

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S….Eumops perotis californicus  /  Greater Western Bonneted Bat

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S….Eumops underwoodi  /  Underwood’s Bonneted Bat

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S….Idionycteris phyllotis  /  Allen’s Lappet-browed Bat

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S….Lasionycteris noctivagans  /  Silver-haired Bat

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S….Lasiurus blossevillii  /  Western Red Bat

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S….Lasiurus cinereus  /  Hoary Bat

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S….Lasiurus xanthinus  /  Western Yellow Bat

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E….Leptonycteris curasoae  /  Southern Long-nosed Bat

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E….Leptonycteris curasoae yerbabuenae  /  Lesser Long-nosed Bat

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S….Leptonycteris nivalis  /  Mexican Long-nosed Bat

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S….Macrotus californicus  /  California Leaf-nosed Bat

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S….Mormoops megalophylla  /  Ghost-faced Bat

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S….Myotis auriculus  /  Southwestern Myotis

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S….Myotis californicus  /  California Myotis

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S….Myotis ciliolabrum  /  Western Small-footed Myotis

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S….Myotis evotis  /  Long-eared Myotis

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S….Myotis occultus  /  Arizona Myotis

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S….Myotis thysanodes  /  Fringed Myotis

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S….Myotis velifer  /  Cave Myotis

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S….Myotis volans  /  Long-legged Myotis

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S….Myotis yumanensis  /  Yuma Myotis

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S….Nyctinomops femorosaccus  /  Pocketed Free-tailed Bat

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S….Nyctinomops macrotis  /  Big Free-tailed Bat

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……Parastrellus hesperus  /  Canyon Bat

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S….Tadarida brasiliensis  /  Brazilian Free-tailed Bat

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